¿Qué es un técnico de salud mental?

Los técnicos de salud mental, también llamados técnicos psiquiátricos o técnicos de salud conductual, son jugadores clave en un equipo de tratamiento de salud mental, que trabajan directamente con pacientes que enfrentan discapacidades, enfermedades o uso de sustancias. 

A menudo trabajan en colaboración con médicos, psiquiatras, trabajadores sociales y consejeros como parte de un equipo de tratamiento.

Hay varios niveles de certificación, que van desde aquellos con un diploma de escuela secundaria hasta personas que tienen una licenciatura y experiencia laboral. Dependiendo de su nivel de habilidad y objetivos, puede determinar su posición ideal en un equipo de tratamiento.

Este artículo analiza qué hacen los técnicos en salud mental y los requisitos de capacitación necesarios para trabajar en este campo.

¿Qué hace un técnico en salud mental?

Si usted o alguien a quien ama está lidiando con un problema de salud mental, puede trabajar con un técnico de salud mental como parte de un plan de tratamiento general. Los técnicos de salud mental se emplean en una variedad de entornos, incluidos los centros de salud mental para pacientes ambulatorios, así como los centros de atención a largo plazo para adultos y niños.

Los técnicos de salud mental usan muchos sombreros, con responsabilidades como:

  • Administrar la medicación prescrita
  • Estar disponible para los pacientes que necesitan hablar
  • Comprobación de signos vitales y patrones de comportamiento.
  • Llenar formularios de admisión para nuevos pacientes.
  • Dirigir actividades terapéuticas o recreativas.

No existe un enfoque de tratamiento único cuando se trata de técnicos de salud mental. En cambio, el enfoque del técnico con los pacientes suele reflejar la filosofía del centro en el que trabajan.

Los técnicos de salud mental trabajan directamente con las personas que reciben tratamiento por problemas de salud mental. Cumplen una variedad de roles, desde admitir pacientes en centros de atención médica hasta ayudar con actividades terapéuticas.

Requisitos de capacitación para un técnico de salud mental

En algunas jurisdicciones, los técnicos de salud mental no necesitan educación particular más allá de un diploma de escuela secundaria. Tradicionalmente, los empleadores han brindado instrucción en el aula y capacitación en el trabajo para desarrollar las habilidades relevantes. Sin embargo, esto está cambiando lentamente. Muchos empleadores ahora requieren cursos universitarios en psicología o trabajo social. Algunos incluso requieren una licenciatura.

Hay cuatro niveles de certificación para los técnicos de salud mental, según la Asociación Estadounidense de Técnicos Psiquiátricos: 

  • Nivel 1: un diploma de preparatoria o equivalente
  • Nivel 2: al menos 480 horas de cualquier tipo de curso de colegio o universidad, más trabajo en el campo durante al menos un año
  • Nivel 3: Al menos 960 horas de cualquier tipo de curso de colegio o universidad, además de trabajo en el campo durante al menos dos años.
  • Nivel 4: una licenciatura en un tema relacionado con la salud mental como psicología clínica, o discapacidades del desarrollo, además de trabajo en el campo durante al menos tres años.

Como puesto de nivel de entrada, el técnico de salud mental generalmente tiene pocas oportunidades de especialización. En cambio, los técnicos tienden a elegir los lugares de trabajo que más les convienen, desde casas de transición hasta clínicas.

Los técnicos también pueden optar por trabajar en unidades de dependencia química o escuelas para personas con discapacidades del desarrollo. Probar varios trabajos diferentes puede guiarlo hacia estudios posteriores y educación especializada.

Independientemente de las certificaciones, son esenciales excelentes habilidades de relación y habilidades para resolver problemas. Los técnicos de salud mental deben ser flexibles, adaptables y capaces de pensar rápidamente. Y dado el alcance del trabajo y la población de personas con las que se reunirá a diario, es importante aportar paciencia, compasión y buenas habilidades para escuchar a su función.

El requisito mínimo de nivel de entrada para convertirse en técnico de salud mental es un diploma de bachillerato. Los cursos universitarios, las experiencias laborales o una licenciatura en un campo relacionado pueden conducir a oportunidades laborales más avanzadas.

¿Dónde trabaja una tecnología de salud mental?

Las personas que trabajan en este campo a menudo trabajan en una variedad de entornos. Pueden ser referidos por títulos de trabajo que incluyen técnico en salud mental, técnico en psiquiatría o técnico en salud conductual.

Los entornos comunes donde se emplean técnicos de salud mental incluyen hospitales psiquiátricos, centros residenciales de salud mental y otros entornos de atención médica.  Debido a que muchas instalaciones de salud mental funcionan las 24 horas del día, los técnicos a menudo trabajan en turnos vespertinos, turnos nocturnos, fines de semana y feriados.

Cómo encontrar un trabajo de técnico de salud mental

Las oportunidades de carrera para los técnicos de salud mental están creciendo. Según el Departamento de Trabajo de EE. UU., había más de 82 800 técnicos psiquiátricos en 2019, y se espera que la cantidad de puestos de trabajo crezca un 13 %, lo que se considera mucho más rápido que el promedio, para 2029.2

En 2020, los técnicos de salud mental ganaron un salario promedio anual de $35,030, con el 10% más bajo ganando menos de $24,960 y el más alto llevándose a casa más de $59,020. Los hospitales psiquiátricos y de abuso de sustancias son los que mejor pagan, seguidos por los gobiernos estatales y las instalaciones residenciales. 

Técnico de salud mental versus asistente de salud mental

Aunque los nombres pueden sonar similares y generalmente trabajan en las mismas instalaciones, un asistente de salud mental ayuda con las tareas más cotidianas, incluido el transporte, la higiene personal, como bañarse y servir comidas. Los asistentes generalmente no requieren más que un diploma prepa para el trabajo, ganando un salario promedio de $31,570. 

Ya sea que elija ir a la ruta de técnico o asistente, es importante tener en cuenta que muchos de estos trabajos están ubicados en hospitales o instalaciones de 24 horas, lo que podría significar trabajar los fines de semana, las noches y los días festivos.

Conclusiones

Los técnicos de salud mental también se conocen como técnicos psiquiátricos o técnicos de salud conductual. Desempeñan un papel importante en el tratamiento de la salud mental, desempeñando una variedad de funciones en la atención directa de las personas que experimentan problemas, enfermedades o discapacidades de salud mental. 

Si bien la capacitación mínima requerida para ingresar al campo es un diploma de preparatoria, tener un título en psicología clínica puede abrir oportunidades laborales y salarios más altos.

Los técnicos de salud mental se emplean en una variedad de áreas, que pueden incluir hospitales, clínicas privadas y entornos de atención residencial.